Aimez-vous ou détestez-vous les hortensias ? Les faits vs les mythes

Les hortensias sont une fleur à la fois adorée et déplorée.
Naomi Slade a écrit un guide magnifique et définitif, appelé Hydrangeas (publié par Pavilion Books). Elle dit: « Ils sont si familiers, mais les gens ne les connaissent pas aussi bien qu’ils le pensent ».
Je lui ai demandé les faits et les mythes sur des questions telles que « comment rendre mon hortensia bleu, quels hortensias sont les meilleurs pour l’ombre ou le soleil et un hortensia grimpant va-t-il endommager mon mur ? »

Pourquoi les hortensias?
Les hortensias commencent à fleurir au milieu de l’été, conservant souvent leur silhouette à mesure qu’ils vieillissent et vieillissent, jusqu’aux gelées hivernales. En tant que fleur, ils ajoutent des mois d’intérêt saisonnier à nos jardins, et ils se portent bien à l’ombre.
Il n’y a pas beaucoup de plantes qui peuvent offrir autant de variété, de couleur et de présence dans nos jardins pendant si longtemps.
Hydrangeas est un livre magnifiquement illustré, en plus d’être rempli d’informations intéressantes sur les différents types d’hortensias et leurs soins.

Un problème très britannique…
Ne pas aimer les hortensias est un problème particulièrement britannique. Si vous mettez #hydrangea dans Instagram, vous trouverez de superbes photos de jardins de la Nouvelle-Angleterre avec des haies d’hortensias bleu brillant.
Et il y aura aussi des compositions florales d’hortensias délicatement arrangées du Japon, où les hortensias sont presque aussi vénérés que les cerises. Dans le nord de la France, vous verrez des arrangements d’hortensias chics partout.
L’une de mes vidéos les plus populaires sur la chaîne YouTube Middlesized Garden concerne le choix et l’entretien des hortensias. Pourtant, quand je regarde qui le regarde, seuls 15% des téléspectateurs viennent du Royaume-Uni.
Hydrangea macrophylla – probablement «Abracadabra Star». J’adore ses tiges noires même si un jardinier m’a dit un jour qu’elles étaient considérées comme insipides… est-ce plus snob d’hortensia? Qu’est-ce que tu penses?
Naomi elle-même est convertie à l’amour des hortensias. «J’avais l’habitude de penser que c’étaient de grosses bosses», dit-elle. «Mais je pense que vous commencez à comprendre les nuances d’une plante à mesure que vous devenez plus habile en tant que jardinier.»
Dans le livre, elle suggère également que «la plupart des hortensias au Royaume-Uni ont été élevés pour le marché des plantes en pot et qu’ils n’ont pas toujours performé lorsqu’ils sont transférés dans un jardin».
La réponse principale à vos questions…
Presque toutes les questions que vous posez sur les hortensias peuvent être répondues si vous savez de quel type vous en avez.
C’est pourquoi les hortensias de Naomi sont une source inestimable – ainsi que belle – de conseils sur les hortensias. En plus d’expliquer 50 variétés différentes, avec de superbes photographies de Georgianna Lane, elle explique également comment choisir et entretenir ces plantes étonnamment longues.
Le livre raconte l’histoire de la création de la plante dans nos jardins de la manière la plus lisible et la plus divertissante. Et comprendre d’où vient une plante aide énormément lorsque vous venez de la cultiver dans votre propre jardin.
Découverte par des chasseurs de plantes du XVIIIe siècle dans les Amériques, en Chine et ailleurs en Asie, l’histoire de l’hortensia se lit comme un thriller. D’abord importés des Amériques en Europe en 1736, des boutures d’hortensias ont également été introduites en contrebande hors du Japon très secret du XIXe siècle par les premiers botanistes, dont l’un a dû acquérir une chèvre de compagnie pour justifier sa chasse aux plantes.
Les différents types d’hortensias…
Vérifiez l’étiquette lors de l’achat d’un hortensia. Vous n’avez pas besoin de vous souvenir des noms botaniques, mais il est très utile d’en avoir une trace lors de leur choix, de leur taille ou de leur entretien.
Si vous avez des hortensias dans le jardin depuis des années et que vous ne savez pas de quel type il s’agit, la forme de la fleur et de la feuille vous dira laquelle est laquelle.

Les hortensias se portent aussi bien en pot – il s’agit (probablement) d’Hydrangea macrophylla «Hot Red». Plus le pot est gros, mieux c’est!
Têtes de vadrouille et bonnets en dentelle…
Les hortensias que vous êtes le plus susceptible de trouver dans votre jardin ou votre jardinerie sont la macrophylla, qui se divise en têtes de vadrouille et lacecaps. Si vous détestez les hortensias, il est probable que votre dédain soit dirigé contre les têtes de vadrouille.
Les macrophyllas sont celles qui peuvent changer de couleur du rose au bleu, selon votre sol.
Il est facile de repérer la différence entre les hortensias «tête de vadrouille» et «capuchon de dentelle».
Arborescens, paniculata et feuilles de chêne…
Les hortensias les plus en vogue au Royaume-Uni aujourd’hui sont l’Hydrangea arborescens et l’Hydrangea paniculata. Ces deux produits sont originaires d’Amérique du Nord et y sont toujours très populaires.
Les arborescens et les paniculata ne changent pas de couleur, «bien qu’ils puissent prendre des teintes antiques en vieillissant», explique Naomi.
Hydrangea arborescens «Annabelle» et Hydrangea paniculata «Vanilla Fraise».
Et puis il y a Hydrangea quercifolia ou Hydrangea à feuilles de chêne. C’est le plus facile à repérer car ses feuilles sont comme des feuilles de chêne.
Et les hortensias grimpants…
L’autre type que vous trouverez couramment est l’hortensia grimpant, qui est soit Hydrangea petiolaris ou Hydrangea serratifolia.
Les botanistes pensent qu’il existe encore de nombreuses variétés d’hortensias, qui poussent à découvert, en particulier en Amérique du Sud.
Il y en a plus sur le choix de ces belles plantes dans mon interview avec Signature Hydrangeas.
Comment puis-je rendre mon hortensia bleu?
Internet regorge de suggestions sur la façon de rendre vos hortensias roses bleus. Cependant, beaucoup se tournent vers les mythes plutôt que vers les faits.

Pour obtenir un hortensia bleu, achetez un hortensia bleu et plantez-le dans un sol acide ou dans un pot avec du compost d’éricacées! C’est la seule technique infaillible qui a fait ses preuves.
Tout d’abord, vous devez avoir le bon type d’hortensia – une macrophylle. Ensuite, tout dépend de votre sol.
«Les hortensias colorés sont roses dans les sols alcalins et bleus dans les sols acides car la présence de chaux bloque les ions aluminium nécessaires à la fabrication du pigment bleu», explique Naomi. «Ce n’est donc pas autant le pH de votre sol que la composition des éléments nutritifs auxquels la plante peut accéder.»
Elle dit qu’il est possible de modifier légèrement le pH de votre sol.
«Mais ce n’est pas facile, en particulier en pleine terre. Les gens parlent d’entourer une plante de marc de café ou d’écorces d’agrumes «acidifiants», mais je serais personnellement prudent.
Vous auriez besoin de beaucoup de café ou de zeste de citron pour faire la différence. Et cette différence ne serait que temporaire. De plus, trop de tout risque d’endommager les plantes de votre jardin. »
Si vous voulez des hortensias bleus, il est beaucoup plus facile de les cultiver en pot, conseille-t-elle.

Utilisez un substrat de culture approprié, tel que du compost d’éricacé, tel que le compost d’éricacé Melcourt Sylvagrow. Et nourrir avec une nourriture végétale éricacée, comme Empathy After Plant Ericaceous feed.

Quels hortensias sont les meilleurs pour les abeilles et autres animaux sauvages?
«Les gros fleurons d’un capitule d’hortensia sont constitués de bractées stériles», explique Naomi. « Celles-ci sont juste là pour le spectacle et ne transportent ni pollen ni nectar. »
Les hortensias à tête de vadrouille, qui n’ont que de gros fleurons, ne sont donc pas bons pour les abeilles.
«Mais les hortensias lacecap ont de petites fleurs fertiles et moelleuses au milieu, qui contiennent du pollen pour les insectes», dit-elle. Les hortensias lacecap sont donc bien meilleurs que les mopheads pour les pollinisateurs.
Ce sont les minuscules fleurs fertiles au centre d’un hortensia en dentelle qui sont bonnes pour les pollinisateurs. Les «pétales» voyants à l’extérieur ne sont que des bractées stériles, dit Naomi.
«Et si vous choisissez des variétés grimpantes telles que l’Hydrangea petiolaris ou l’Hydrangea serratifolia, elles peuvent également créer des sites de nidification pour les oiseaux et des lieux d’hibernation pour les insectes», ajoute Naomi.

Un hortensia grimpant endommagera-t-il la brique?
Les hortensias grimpent en attachant des ventouses aériennes à la brique, au bois ou à d’autres surfaces. Ils n’ont pas besoin de fils – et les fils peuvent les endommager.
Beaucoup de gens craignent que toute plante grimpante endommage la maçonnerie de leur maison. Mais rien ne prouve que ces ventouses aériennes endommagent la brique. Cependant, Naomi souligne qu’ils peuvent pénétrer le mortier endommagé.
«Bien que l’on puisse affirmer que si le mortier s’effrite déjà à ce point, le problème pourrait être le mur, pas l’hortensia! La plupart des maisons seront à la hauteur de la tâche de soutenir la plante, mais il peut être intéressant de tailler autour des cadres de fenêtres et des gouttières pour s’assurer que les tiges errantes n’essaient pas de trouver leur chemin. »

Quels hortensias sont les meilleurs pour l’ombre?
Naomi dit que Hydrangea macrophylla est le meilleur pour l’ombre. «Je préfère les cultivars à fleurs blanches comme« Dancing Snow »ou le classique« Lanarth White »pour égayer l’obscurité. Macrophylla a soif et tolère l’humidité, mais au soleil, elle aura besoin de beaucoup d’eau. L’hydrangea serrata est également polyvalente et plus résistante au froid. »
Il s’agit d’une Hydrangea macrophylla inconnue dans mon jardin. Il fait bien sur un mur ombragé exposé au nord.

Quel hortensia est le meilleur pour le soleil?
Hydrangea quercifolia (hortensia à feuilles de chêne) fait mieux avec beaucoup de chaleur et de soleil. Il ne sera pas heureux à l’ombre, dit Naomi.
Les hortensias à feuilles de chêne se portent bien dans les endroits ensoleillés.

Quelles plantes fonctionnent le mieux avec les hortensias?
«Je suis un grand fan de la plantation d’hortensias avec de petits bulbes, des hellébores et des fougères à feuilles persistantes pour prolonger l’intérêt en hiver!», Déclare Naomi. Elle pense également qu’ils fonctionnent bien dans un environnement boisé ou utilisés comme haie.
Si vous plantez des hortensias dans une bordure, elle suggère de les associer à des plantes qui ont une saison d’intérêt opposée, comme les azalées.
Deux grosses touffes d’hortensias flanquent l’entrée du hangar d’Emma, ​​créant une présence saisissante du milieu de l’été à la fin de l’automne. Les hortensias cultivés en groupe sont très efficaces.

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